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JEONJU IFF|레트로 감성을 지닌 블랙 호러 무비

[전주국제영화제 상영작] '배드 헤어' / 연출 저스틴 시미엔

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기사승인 2021-05-03

 

▲ '배드 헤어' 스틸컷  © (주)디스테이션

 

[씨네리와인드|김준모 기자] 미국판 기기괴괴 성형수로 주목받고 있는 배드 헤어는 아프리카계 미국인이 지닌 신체적 특징인 곱슬머리를 소재로 차별의 역사를 담아낸 블랙 호러 무비이다. 블랙 호러는 흑인들이 주요 인물로 등장하는 호러 무비를 지칭하는 용어로 겟 아웃이 그 대표적인 작품이다. 이 작품들의 특징은 미국 역사 속 흑인을 향한 인종 차별을 주제의식으로 삼으면서 이를 바탕으로 공포를 만들어낸다. 동시에 흑인문화를 담아내고자 한다.

 

22회 전주국제영화제 불멸의 밤 섹션에 소개된 이 영화는 기기괴괴 성형수처럼 성공을 위한 욕망이 공포로 변하는 과정을 그린다. LA의 음악 전문 케이블 방송국에서 일하는 애나는 스타 VJ가 되는 게 꿈이다. 월급을 받지 않으며 꿈을 향해 달려오던 그녀는 현 프로그램의 책임자이자 자신의 멘토가 해임되고 새 책임자가 오면서 망연자실한다. 미래만을 바라보고 투자했던 노력이 물거품이 되어버린 것이다.

 

새 책임자로 온 조라에게 자신의 아이디어를 말하며 능력을 인정받은 애나. 다만 조라는 조건으로 헤어스타일의 변화를 강요한다. 이 강요는 타고난 곱슬머리에서 벗어나 긴 생머리를 지니는 것이다. 조라가 소개해 준 미용실을 향한 애나는 그곳에서 생머리 가발을 쓰는 과정 동안 큰 고통을 겪는다. 마치 머리를 갈기갈기 찢는 듯한 이 고통 후 애나는 이상한 환영을 경험한다. 농장을 배경으로 흑인들이 겪는 고통과 굶주림이 느껴지는 것이다.

 

▲ '배드 헤어' 스틸컷  © (주)디스테이션

 

작품은 머리카락이 살인을 저지르는 장면들을 통해 공포를 자아낸다. 이 공포의 근원을 과거 흑인 노예들의 이야기 속 모스 헤어걸이라 불린 마녀의 정체를 알아내는 과정으로 해결하고자 한다. 살인을 통한 공포를 설정하고 핵심적인 미스터리를 미국 역사 속 흑인에게 가해진 고통과 연결하며 블랙 호러 무비의 색깔을 보여준다. 여기에 89년을 배경으로 한 레트로 스타일로 풍미를 더한다.

 

공포라는 장르 그 자체에 있어서는 아쉬움이 남는다. B급 호러의 느낌이 강한데 머리카락이 저지르는 살인이 크게 흥미를 주지 못한다. 가장 떨어지는 건 독창성이다. 예기치 못한 순간에 벌어지는 살인이나 깜짝 놀랄 만한 충격을 주는 장면이 하나 정도는 있어야 하는데 전형적인 틀에서 벗어나지 못한다. 머리카락을 통한 공포 역시 다수의 공포영화에서 시도해 왔다는 점에서 신선함을 주지 못한다.

 

▲ '배드 헤어' 포스터  © (주)디스테이션

 

블랙 호러 무비의 관점에서도 표현에 있어 진부하다. 이 장르의 선구주자인 조던 필 감독의 경우 미국 내 흑인의 차별과 고통의 역사를 독특한 소재 속에 녹여낸다. 소재가 우선이 되어 장르적 매력을 주기에 주제의식에 있어서는 해석이 요구된다. 직접적으로 주제의식을 드러내지 않는다. 반면 이 영화는 직접적으로 주제의식을 드러내는데 주력하다 보니 장르적 매력을 주는 데에는 다소 미적지근하다.

 

고유의 장점이라 할 수 있는 레트로 분위기의 경우 그 시절 미국 문화를 경험한 이들이라면 재미를 느낄 수 있겠지만, 아닌 입장에서는 느낌적인 매력을 받기 힘들었다. 소재를 표현하는 아이디어를 탄탄하게 가져오고 주제의식을 부드럽게 숨기는 잔기술을 더 발휘했으면 어땠을까 싶다. 국내에는 5월 5일 개봉 예정이다.

 

 

김준모 기자| rlqpsfkxm@cinerewind.com
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김준모
씨네리와인드 미디어본부 기획취재부
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